Japanilainen Yukari Tachibana on kiinnostunut Suomesta ja matkustaa tänne vuosittain – Orivedelle hän tuli osallistuakseen Villasukkajuoksun SM-kisoihin

Yukari Tachibana on saanut villasukkapareja lahjaksi suomalaiselta ystävältään. Kuva: Minttu Kokko

Japanilainen Yukari Tachibana on levitellyt orivesiläisen Airbnb-asunnon sohvalle kasapäin villasukkia. Niiden joukosta täytyisi valita, mitkä pukea seuraavana päivänä päälle Villasukkajuoksun SM-kisoihin.

– Olisivatko kolmet päällekkäin hyvät? hän kysyy.

Lue myös: Kehno keli ei lannistanut villasukkajuoksijoita, vaan SM-kisoissa maaliin päästiin läpi räntäsateen – ”Tämä ei ollut mikään normaali talvijuoksu”

Suomeen Tachibana saapui 15. helmikuuta Finnairin lennolla. Helsingistä oli määrä jatkaa Orivedelle junalla, mutta se peruttiin yllättäen.

– Jouduin vaihtamaan junaa. Suomalainen ystäväni auttoi siinä, yksin en olisi onnistunut, Tachibana sanoo.

Ystävän Nina Sarnown hän tapasi vuonna 2016. Tuolloin hän ei saanut Islannista suoraa lentoa Japaniin, joten matkalla oli pysähdyttävä Helsingissä. Se oli Tachibanan ensikosketus Suomeen.

– Sen jälkeen olen käynyt täällä joka vuosi.

Oli vaikeaa valita, mitkä sukista pääsisivät jalkaan kisoihin. Kuva: Minttu Kokko

Tachibana merkitsee itselleen Suomen kartalle kohteet, joissa hän on käynyt. Karttaan on kertynyt tähän mennessä jo kymmeniä merkintöjä.

Vuosia sitten hän vieraili miehensä kanssa Tove Janssonin kotisaarella Klovharussa. Myös Kolin kansallismaisemat ovat jo ehtineet tulla tutuiksi.

Villasukkajuoksun SM-kisoihin hän Tachibana törmäsi sattumalta sosiaalisessa mediassa.

– Ajattelin heti, että onpa hauska tapahtuma. Perhetapahtuma, jossa pääsee lähemmäksi luontoa. Siellä viihtyvälle ihmiselle se kuulosti upealta, hän sanoo.

– Japanissa on vaikea löytää juoksutapahtumaa, joka sopisi kaikille. Ne ovat juoksun ammattilaisille suunnattuja.

Juokseminen tekee onnelliseksi

44-vuotiaana Tachibana sairastui rintasyöpään. Silloin liikunta tuli tärkeäksi osaksi elämää. Nykyään hän juoksee pari kertaa viikossa.

– Juokseminen tekee minut onnelliseksi, hän kertoo.

Hän lenkkeilee mielellään Tokion keisarillisen palatsin lähettyvillä.

– Tokiossa ei sada lunta usein, mutta viikko sitten eräänä päivänä satoi. Yli 100 ihmistä kaatui, ja osa loukkaantui, Tachibana kertoo.

– Suomessa haluan kokea kaikki vuodenajat!

Yleensä Tachibana on matkustanut Suomessa kesäisin. Silloin hän esimerkiksi mökkeilee Savonlinnassa.

”Olen nähnyt Orivesi-sukat, ja minusta ne ovat söpöt”, Yukari Tachibana kehuu. Kuva: Minttu Kokko

Tachibana on aiemminkin osallistunut juoksukilpailuun Suomessa: pari vuotta sitten hän kokeili Maisema-Triathlonia Hämeenkyrössä.

– Siellä olivat yhdessä lähdössä kaikki, lapset ja aikuiset. Juoksin lasten takana, ja saavutin maalin viimeisenä, hän muistelee.

– Kilpailussa sai käyttää kellukkeita, sillä reitillä joutui myös uimaan.

SM-kisoissa 65-vuotiaalla Tachibanalla oli yksi tavoite.

– Haluan päästä maaliin asti turvallisesti.

– En yrittänyt etsiä tällaista kilpailua mistään, se vain tuli eteeni, hän sanoo.

Leave a Comment